Отходы являются, несомненно, одна из главнейших экологических проблем современного мира. Конечно же, рассматриваемая проблема несет в себе реальную опасность для человеческого здоровья, а также опасность для окружающей людей природной среды. В мире есть много стран, в которых все еще актуальна проблема простого недопонимания серьезности проблемы бытовых твердых отходов. 
Это связано и с отсутствием строго регламента, необходимых для качественной работы в этой сфере нормативно-правовых актов, которые регулировали бы вопросы, которые связаны с мусором и отходами.

Примечательно, что ранее проблемы, которые связаны с отходами, не были настолько заметными. Природа до некоего конкретного момента вполне могла самостоятельно справиться с переработкой отходов сама, но вот пришел технический прогресс, который и сыграл важнейшую роль в данном вопросе. Изобрели новые материалы, переработка либо разложение которых может длиться сотни лет (если естественным путем), а подобные антропогенные нагрузки для природы уже не слишком. Также весьма существенен и объем современных производимых отходов, он просто ужасает своими масштабами. Но уж сейчас мусор и отходы могут рассматриваться и в качестве сырья, ведь уже изобрели технологии для их переработки и использования повторно. На каждого жителя города за год приходится около 0.5-0.8 тонн отходов. В отдельных странах эта цифра доходит до 1 тонны. Примечательно, что рассматриваемый показатель неуклонно возрастает. Используемые на данном этапе заводы для сжигания и переработки мусора являются по сути целой индустрией по утилизации и переработки бытовых твердых отходов от городского населения.

Если говорить о разновидностях отходов, то они бывают коммунальными или бытовыми, промышленными, сельскохозяйственными, радиоактивными, строительными. К коммунальным отходам относят отходы в твердом и жидком виде, которые выбрасывает человек, и те, которые получаются при его жизнедеятельности. Промышленными отходами называют остатки сырья, образовавшиеся вследствие производственного процесса и утратившие свои свойства частично либо целиком.

Отходы, с которыми мы сталкиваемся каждый день на работе – обычный офисный мусор: бумага, остатки еды, канцелярские принадлежности, которыми уже нельзя пользоваться. Для из сбора в большинстве случаев используется офисная урна.