Воспроизведение звука на компьютере — процесс достаточно сложный и многоэтапный. Прежде чем достичь человеческого уха, звук проходит несколько этапов. Схематично можно выделить четыре основных этапа: исходный файл, звуковая карта, кабели и сама акустическая система. Помимо этого на качество звука немалое влияние оказывает расположение акустических систем в пространстве.

Важность каждого этапа определяется качеством конечного звена — той акустической системы, на которой будет воспроизводиться звуковой файл. Например, если для воспроизведения звука применяются пластиковые колонки малых и средних размеров, то на остальные этапы внимания можно не обращать, но если используется хорошая акустическая система, то для получения сбалансированного решения нельзя не принимать в расчет все остальные звенья, поскольку каждое из них оказывает непосредственное влияние на качество звука.

Прежде чем перейти к детальному рассмотрению каждого звена в цепочке воспроизведения звука, рассмотрим основные понятия, связанные со звуком, а также то, как человек воспринимает звук. Основными характеристиками акустические системы для дома являются: Эффективный рабочий диапазон частот — это диапазон частот, в пределах которого уровень звукового давления находится не ниже некоторой заданной величины.

Неравномерность амплитудно-частотной характеристики (АЧХ) — это параметр, указывающий на то, насколько равномерно по амплитуде происходит воспроизведение различных частот сигнала. Идеальной АЧХ является прямая линия, но на практике АЧХ имеет много пиков и провалов, которые связаны с неидеальностью электрических компонентов, таких как динамики, фильтры в акустичекой системе, наличие обратной связи и т. д., и неидеальностью акустических свойств корпуса акустических систем (вибрация, резонансы, взаимодействие диффузоров динамиков с воздушной средой и др.). Степень неравномерности АЧХ характеризуется отношением величины максимального звукового давления к величине минимального звукового давления и выражается в дБ (децибел).

Лучшие акустические системы Hi-Fi в диапазоне 100-8000 Гц имеют неравномерность АЧХ порядка 2 дБ, если неравномерность достигает 10-15 дБ и более, это говорит о том, что звучание такой акустической системы едва ли будет напоминать реальный звук. На краях рабочего диапазона неравномерность АЧХ больше, чем в середине.

Малое значение неравномерности АЧХ для диапазона 100-8000 Гц ще не значит, что это хорошая акустическая система. Все равно ее нужно слушать. Параметр характеристики направленности позволяет оценить уровень звукового давления в зависимости от угла поворота акустической системы вокруг своей рабочей оси.

Она представляется в виде диаграммы направленности. Это позволет выбрать направление акустической системы для более эффективного озвучивания, то есть наибольшее звуковое давление будет ощущаться в пределах определенного угла. Потому, к примеру, для увеличения уровня громкости сателлиты (СЧ/ВЧ акустические системы) устанавливаются на штативах.