Ученые неслучайно уже не одно десятилетие занимаются разработкой оборудования, призванного использовать солнечную энергию в качестве альтернативы твердому топливу и другим природным ресурсам, запасы которых на планете ограничены. Вырабатывая колоссальное количество тепла и света, солнце способно гореть еще не один миллион лет. Сегодня гелиосистемы прочно вошли в нашу жизнь и заняли в ней не последнее место: мы все чаще думаем, что неплохо было бы приобрести солнечные батареи для дома, а количество портативных устройств, использующих в качестве основного или резервного источника питания фотоэлементы, неуклонно возрастает.

Что представляет собой фотоэлектрическая система, или, иными словами, солнечная батарея? По сути, это небольшая электростанция, улавливающая солнечный свет и преобразующая его в столь необходимый нам электроток с помощью фотоэлементов. Полученная электроэнергия (постоянный ток) может передаваться напрямую для использования различными приборами или накапливаться в аккумуляторах. Для питания приборов, нуждающихся в источнике переменного тока, применяются инверторы: они преобразуют постоянный ток в переменный с рабочим напряжением 220 В.

Иногда фотоэлектрические системы комплектуются инверторами со встроенным зарядным устройством (для подзарядки аккумуляторов при питании от сети) и блоком слежения за уровнем напряжения: данный тип устройств называется блоком бесперебойного питания и позволяет моментально переключаться на резервный источник энергии при падении напряжения в основной сети. Соединяя солнечную батарею с сетью, вы получаете эффективно работающую систему энергообеспечения объекта и можете больше не бояться неприятных сюрпризов — внезапного отключения электричества, аварий на линии электропередачи и т. д.

Иногда необходимо обеспечить электричеством удаленный объект — например, дом, расположенный на удалении от электрифицированных населенных пунктов. Решить вопрос помогут солнечные батареи для дачи, работающие полностью автономно. Чтобы правильно рассчитать необходимую мощность фотоэлектрического оборудования и не допустить ошибок при его покупке, необходимо знать предполагаемый расход энергии (с учетом бытовых приборов, освещения, охранной сигнализации и т. д.). Чем выше расход энергии — тем больше солнечных модулей (фотоэлементов) необходимо установить.

Лучше, если это будут прочные модули из закаленного стекла в алюминиевой раме, надежно защищенные от внешних воздействий и механических повреждений. В продаже можно встретить также фотоэлементы без рамок (гибкие) или облегченные ламинированные модули, которые можно использовать как компонент портативных устройств. Производить расчеты, а также выбирать и монтировать солнечные батареи лучше с помощью специалиста, хорошо знакомого с разными типами фотоэлектрических систем и способного дать дельный совет по вопросам их эксплуатации. Правильно просчитать и спроектировать систему автономного энергоснабжения непросто, а любые ошибки при ее установке чреваты неэффективностью работы оборудования и выброшенными на ветер деньгами.