Шахматы - это игра из семейства стратегических настольных игр, где играют два игрока на поле шахматной доски, с помощью набора  фигур.  Международный олимпийский комитет признает шахматы как вида спорта.

Игра всегда начинается с белых фигур, которым дается им ведущая роль в начальной фазе партии. Игроки по очереди делают ходы в соответствии с принципами движения фигур на поле. Для игры необходим шахматный стол.

Колыбелью шахмат признают Индию. Согласно письменным источникам, эта игра была известна в Персии при дворе Шаха  в 70-х в шестом веке нашей эры, где они были доставлены в подарок от индийского Раджа.

Первый крупный международный турнир был сыгран в 1851 году в Лондоне, и победитель был Адольф Андерсен. В 1924 Основана Международная шахматная федерация, и с тех пор была основаня шахматная олимпиада. В 1927 состоится чемпионат мира женщин (первый чемпион был Вера Менчик). В последующие годы были чемпионаты мира среди юниоров, студентов. Начали организовываться континентальные чемпионаты, индивидуально и в команде.

Во второй половине двадцатого века можно уже играть в шахматы с компьютером , а затем - также через Интернет. 13 августа 2008 года сыграно первую партию в шахматы между шахматистом, находящимся в космосе и его коллегой на Земле. Партия закончилась победой Международной космической станции, американский астронавт , Грег Хамитофф.

Первые послевоенные годы в мире шахмат преобладали проблемы идентификации следующего чемпиона мира (правопреемником умершего Алехина) и присоединение советской шахматной федерации ФИДЕ. Потребовалось пять лет, чтобы возродить олимпийские идеи и материализовать их в виде конкурса команды RBS в Дубровник, Югославия. Как и в первые  Олимпиады, турнир игрался по круговой системе с участием шестнадцати команд. Не хватало только советской команды. Найдорф возглавил сборную Аргентины, которая  выросла в одного из сильнейших представления мира.

С этого турнира, шахматные Олимпиады проводится каждые два года в четные годы. Количество команд-участниц выросло с замечательной регулярностью, каждые десять лет увеличивается приблизительно на 20 представителей.